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PRODUCTION * EQUIPEMENTS

Emballages Mitchel-Lincoln : 162 136 boîtes imprimées, pliées et collées en huit heures

Emballages Mitchel-Lincoln. Photo 1Productivité totale pour un fabricant de boîtes québécois. Ou comment une nouvelle ligne BOBST a permis à Emballages Mitchel-Lincoln de battre un record mondial de production de boîtes en carton ondulé.
Quelques mois seulement après avoir installé un combiné FFG en ligne BOBST ultramoderne, la société québécoise Emballages Mitchel-Lincoln a établi un record mondial de production de boîtes en carton ondulé. En mars 2016, les opérateurs de la ligne ont en effet produit 162 136 boîtes imprimées, pliées et collées en l’espace de huit heures, un exploit certifié par BOBST. L’entreprise envisage à présent l’acquisition d’une seconde ligne BOBST pour remplacer deux plieuses-colleuses plus anciennes.


Emballages Mitchel-Lincoln a mis en place son combiné FFG 8.20 EXPERTLINE BOBST fin 2015, en remplacement d’une ligne Martin 924 installée depuis trente ans. Mis en œuvre dans l’usine de 20 400 mètres carrés de Saint-Laurent, ce combiné a très vite atteint des niveaux de production record.
 Emballages Mitchel-Lincoln. Photo 2 « Si je devais trouver une expression pour décrire cette machine, ce serait “Productivité totale” », déclare Jimmy Garfinkle, président de l’entreprise. « Non seulement nous avons remplacé une machine vieillissante, mais nous avons plus que doublé notre productivité sur cette ligne, et l’évolution a été remarquable en matière d’efficacité ! »
Le combiné FFG 8.20 EXPERTLINE BOBST est une ligne extrêmement automatisée et modulaire, qui associe plusieurs groupes flexo et des dispositifs d’encochage, de découpe rotative et de pliage-collage, et accepte les boîtes en carton ondulé jusqu’à une largeur de 85,8 pouces (218 cm). Capable de transformer 24 000 boîtes à l’heure, il ne nécessite pourtant que deux opérateurs. Grâce aux technologies de réglage en cours de fonctionnement, de changement automatique de plaques et SOC (Sequential Order Change), une ou deux minutes suffisent pour les rotations de poste.

Des rotations de poste plus rapides
Jimmy Garfinkle explique qu’un troisième opérateur vient en renfort sur les séries plus courtes, avec des rotations plus fréquentes. « Sur cette machine, les immobilisations dues aux rotations de poste sont déjà très courtes, commente-t-il, mais lorsqu’un troisième opérateur assure la mise en place des clichés, souvent pendant la série en cours, nous réduisons encore le temps d’arrêt, ce qui améliore notre efficacité. Cela nous permet de mieux maîtriser les coûts au niveau de nos opérations, mais aussi pour nos clients. »
C’est en 1965 qu’Emballages Mitchel-Lincoln a été fondé à Saint-Laurent par Mitch Garfinkle, le père de Jimmy. L’entreprise emploie aujourd’hui plus de 800 personnes sur 5 sites canadiens. « Nous continuons à respecter les traditions et les valeurs de mon père, précise Jimmy Garfinkle, et sommes donc toujours à l’écoute de nos clients, de nos employés et de nos marchés pour prendre nos décisions. Mon fils Alex, qui représente la troisième génération de la famille, s’occupe du développement des affaires pour préparer l’avenir – le sien et celui de l’entreprise. »
Avec une clientèle très diversifiée en termes de marchés et de produits – des boissons et produits alimentaires aux cosmétiques de luxe en passant par les produits de grande consommation – Mitchel-Lincoln s’est imposé à force de travail comme l’un des principaux acteurs du marché du carton ondulé dans l’est du Canada.

 Emballages Mitchel-Lincoln. Photo 3 Un vaste territoire
« Notre marché est plus étendu que celui de la plupart de nos concurrents, explique Jimmy Garfinkle. Nous avons un rayon d’action de 800 kilomètres environ. Pour rester compétitif sur un tel territoire, il nous faut réévaluer sans cesse nos équipements et nos processus. »
Le choix du combiné 8.20 EXPERTLINE BOBST illustre ce besoin. Étudier des investissements potentiels en équipements ne se résume pas à comparer des fonctionnalités et des capacités, explique Jimmy Garfinkle. « L’assistance est très importante à nos yeux, tout comme le fait de savoir que le constructeur retenu dispose de l’infrastructure requise pour former nos collaborateurs et résoudre rapidement les problèmes techniques ou mécaniques qui pourraient survenir. « Nous avons toujours entretenu de bonnes relations avec BOBST, et son combiné FFG 8.20 EXPERTLINE offrait les capacités que nous recherchions, notamment des rotations de poste rapides et des fonctionnalités de réglage en cours de fonctionnement.
« Nous nous sommes déplacés jusque dans le Minnesota et en Floride pour voir des installations de cette machine sur site, se souvient-il, et il a d’emblée été évident que le combiné 8.20 offrait la vitesse et l’efficacité qu’il nous fallait. » L’adoption de la nouvelle ligne par les collaborateurs était tout aussi importante. « Nous avons communiqué avec nos employés dès le début du processus d’évaluation », indique Jimmy Garfinkle. Devenir membre de l’équipe 8.20 est désormais un poste convoité chez Mitchel-Lincoln. « Pour les opérateurs, travailler sur cette machine est une source de fierté. Dans l’usine, tous ambitionnent de passer sur le 8.20 ; il occupe vraiment une place à part. »

Un combiné qui dépasse les espérances
Au chapitre des performances, non seulement la productivité du FFG 8.20 EXPERTLINE BOBST a répondu aux spécifications de l’entreprise, mais elle a de loin dépassé ses attentes.
« Nous sommes si satisfaits du succès global du combiné FFG 8.20 que nous sommes en train de voir s’il est possible de tirer parti de cette technologie ailleurs dans notre organisation », explique Jimmy Garfinkle.
« À cet effet, nous nous penchons actuellement sur la faisabilité d’installer un autre 8.20 EXPERTLINE BOBST pour remplacer deux plieuses-colleuses plus anciennes. Nous sommes toujours à l’affût des tendances, nous les étudions et nous les suivons afin d’anticiper les souhaits du marché et d’être toujours prêts. »

Légendes photos
Photo 1. Pierre Aubry (à gauche) et Jimmy Garfinkle, respectivement vice-président Opérations et président d’Emballages Mitchel-Lincoln, devant une affiche BOBST certifiant le record mondial de production de 162 136 boîtes établi en huit heures sur le combiné FFG 8.20 EXPERTLINE.
Photo 2. Occupant une place stratégique au cœur de l’action sur le site de production de 20 000 mètres carrés de Mitchel-Lincoln, le combiné FFG 8.20 EXPERTLINE de BOBST a permis à l’usine d’améliorer considérablement sa productivité.
Photo 3. Le panneau de commande intuitif du FFG 8.20 EXPERTLINE permet de contrôler les composantes de la machine au moyen d’éléments graphiques et d’échelles numériques, pour une mise en œuvre très conviviale, quelle que soit la langue.
www.bobst.com 

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