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PRODUCTION * REPORTAGES

The Alexir Partnership s’appuie sur les solutions Esko

Esko, The Alexir Partnership Pour le fabricant britannique de boîtes pliantes, ces solutions apportent d'énormes avantages à l'échelle de l'entreprise
Le projet collaboratif développé par Esko avec The Alexir Partnership a permis à l'entreprise britannique d'économiser du temps et de l'argent tout en augmentant son chiffre d'affaires.

Fondée en 1989, The Alexir Partnership est un fabricant de carton indépendant actif dans l'industrie des aliments et produits de marque. L'entreprise produit environ 400 millions de cartons par an, essentiellement pour le marché des biens de grande consommation, sur deux presses lithographiques Komori et sur la première presse numérique Xerox iGen 4 d'Europe, avec option pour support épais.

Un flux de production réactif
Pour créer un flux de production réactif qui réduit au minimum les points d'intervention humaine, la société a investi dans une suite complète de solutions Esko, dont Automation Engine and Connect, WebCenter, ArtiosCAD, DeskPack, Studio, et le logiciel de palettisation Cape.
Matthew Elston, directeur de la pré-production chez The Alexir Partnership, a expliqué que le partenariat a débuté suite à l'arrêt de l'assistance sur un système existant. Il avait précédemment travaillé pour MY Holdings et investi dans des solutions d'Artwork Systems, société ensuite acquise par Esko. Il témoigne : « Nous sommes passés directement de la confection de plaque avec report à un système CTP utilisant Artwork Systems. En repensant au projet MY Holdings deux ans après son démarrage, je n'en revenais pas de la différence de productivité. Aussi, quand il s'est agi de faire un nouveau choix, ne pas choisir Esko aurait vraiment été aberrant. Je suis un fervent défenseur des solutions Esko et de leur aptitude à apporter des changements concrets dans les opérations d'emballage. »

 Esko The Alexir Partnership Kongsberg XN Réduire l'intervention humaine
Il poursuit : « Esko a considéré nos exigences. Ils nous ont conseillé de ne pas répliquer ce que nous avions, mais de réfléchir à ce que nous attendions d’une solution, et ils l'ont réalisé. Ainsi, l'un des plus grands défis auxquels j'étais confronté était de travailler avec un fichier global qui devait être sorti sur la table Kongsberg sans aucune intervention humaine. Esko a trouvé une solution que même une personne comme moi peut exécuter. Mon objectif était le saint graal : aucune intervention manuelle. Nous n'y sommes pas encore, mais nous en sommes très proches. »
Avant d'investir, la société The Alexir Partnership envisageait de recruter du personnel pour assumer une charge de travail croissante. Matthew Elston indique que « Nous avons toujours le même nombre d'employés aujourd'hui, et le coût des heures supplémentaires a été réduit de 75 %. Quand nous avons installé la solution Esko pour la première fois en 2016, nous réalisions un chiffre d'affaires d'environ 14 millions £. Cette année, nous approchons les 18 millions £. Nous avions aussi une commande permanente de 1 500 plaques par mois, et nous devons désormais en commander 300 ou 400 de plus en raison de l'augmentation du volume de travail. Les solutions Esko nous ont permis d'améliorer notre rendement global en automatisant autant que possible le flux de production et en nous permettant de traiter davantage de commandes sans augmenter le nombre d'employés. Elles nous laissent aussi de la place pour poursuivre notre croissance. »

Un plan sur 72 heures
L'entreprise a établi une méthode selon laquelle tous les éléments nécessaires sont disponibles pour les travaux prévus dans les 72 heures à venir. Cela permet de compléter le travail programmé sans problème et d'exécuter aisément les travaux de dernière minute. Avec Automation Engine, c'est même encore plus simple à réaliser, ce qui génère une accélération notable du processus.
L'un des avantages les plus intéressants est sûrement la possibilité offerte à l'entreprise d'élaborer ses propres services d'échantillonnage grâce à ArtiosCAD : « Nous réalisons nous-mêmes un travail de design de profils en utilisant ArtiosCAD et la table Kongsberg. Les chiffres sont bluffants, car les seules économies se montent à plusieurs milliers de livres par an. Nous économisons également des milliers par mois en réutilisant aussi les formes de découpe. Sans compter qu'avec la machine feuille à feuille, la production de 200 échantillons n'est plus un casse-tête. Vous la configurez, et c'est parti. Avant, produire un petit nombre d'échantillons était délicat, et aussi très coûteux. »
« Pourtant, avoir en main quelques échantillons aide réellement au développement d'un produit. Les personnes de différents services peuvent se retrouver et analyser ces échantillons physiques. Si les bonnes personnes sont impliquées dès le départ, il est possible d'avoir le bon produit dès la première fois, sans perdre plusieurs jours pour l'approbation. »

Des avantages conséquents
Matthew Elston poursuit : « Ce sont les principaux avantages dont chacun peut bénéficier. J'avais confiance dans les résultats que je pouvais obtenir en mettant en œuvre des solutions Esko, mais les chiffres m'ont tout de même surpris. Et mon président dit désormais que l'investissement était réellement pertinent. La prochaine étape va consister à aider les clients à passer en ligne pour créer leurs propres profils avec WebCenter, télécharger la maquette et imprimer. Nous n'avons pas non plus encore examiné la possiblité d'automatiser l'imposition et l'épreuvage pour que ces activités puissent être réalisées même quand personne n'est là pour le faire. »
En travaillant en partenariat avec Esko pour le développement de ces solutions, Matthew Elston indique : « Je pouvais imaginer le potentiel. Nous avions développé les scénarios officiellement souhaités, et Esko a travaillé avec nous pour élaborer des solutions. Je préfère réfléchir avec différents partenaires pour parvenir à une solution, et le fait qu'Esko propose un tel niveau de service est extrêmement précieux. Notre service de prépresse travaille de 6h00 à 18h00, cinq jours par semaine, et nos presses tournent 24 heures sur 24 et sept jours sur sept. Les solutions Esko soutiennent parfaitement ce niveau d'activité. Pour moi, tout est affaire d'automatisation. Ne laissons pas les personnes à des postes où elles réalisent des tâches répétitives. Voyons en quoi les logiciels peuvent nous assister. Pour nous, cette période de transition est incroyable. Et il suffit de considérer les bénéfices déjà réalisés pour savoir qu'il y en aura d'autres à venir. »

www.alexir.co.uk
www.esko.com
 

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